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27 de Agosto de 2001

Un estudio sismológico prevé el Big One en el Himalaya

Por Angela Benavides - 

El estudio elaborado por expertos de la Universidad de Colorado (EE.UU.) advierte de un terremoto, inminente en términos geológicos, en la zona del Himalaya que podría afectar a cincuenta millones de personas.

 
Incluso un pequeñísimo movimiento sísmico puede provocar la caída de séracs 

Toda la cordillera del Himalaya se encuentra en alto riesgo sismológico, y los expertos esperan un terremoto de alta magnitud ( de 8.1 a 8.3 en la escala de Richter) que podría devastar zonas urbanas en Nepal, India, Pakistán, Bangladesh y Bután, todas ellas muy pobladas. El estudio, publicado por Roger Bilham de la Universidad de Colorado (EE.UU.) y Vinod K.Gaur del Instituto Indio de Astrofísica de Bangalore, ha sido publicado en la revista Science, distribuido por agencias de noticias y reflejado en medios de comunicación e todo el mundo.

El estallido del seísmo es inminente, en términos geológicos. Esto quiere decir que puede ocurrir en cualquier momento, desde el presente hasta dentro de cincuenta años, o incluso un siglo.

Toda la cordillera del Himalaya está sujeta a una fuerte presión sísmica. La placa tectónica de la India se desplaza por debajo de la placa Asiática a relativa velocidad: 1.8 metros por siglo. Esto provoca que toda la cordillera esté "creciendo" pero, al mismo tiempo, el choque de las placas crea una presión terrible que sólo puede ser aliviada mediante movimientos sísmicos.

 
Las ciudades de la zona están muy pobladas y carecen de infrauestructura resistente a los terremotos 

Este hecho es el que realmente preocupa a los científicos. En otras zonas de choque entre placas tectónicas son frecuentes los seísmos de baja intensidad. Sin embargo, en el Himalaya esto no ocurre, y no hay constancia de que haya habido un terremoto considerable en los últimos 500 años. La ausencia de movimientos les ha hecho pensar que, simplemente, la presión ha ido creciendo más y más, y el día que estalle liberará una fuerza devastadora.

Los cálculos efectuados indican que la oposición de fuerzas afecta a dos tercios de la cordillera y, con ello, a toda el área circundante. Un gran seísmo en esta zona sería especialmente trágico, debido a la alta densidad de población y la precariedad de las construcciones. Las edificaciones no están preparadas para soportar terremotos, desastres en los que la mayor parte de las víctimas son causadas por quedar atrapadas entre los escombros cuando las casas se derrumban. Roger Bilham, el principal autor del estudio, ha pasado varios años en Nepal estudiando la actividad sísmica de la zona, y ha hecho intentos de educar a la población respecto de la manera de construir viviendas resistentes a los terremotos, pero en general, la edificación dista mucho de ser resistente.

En cuanto a las montañas, las consecuencias de un gran terremoto sobre un ecosistema tan frágil como el de los glaciares y los picos, serían incalculables. Alavanchas, cambios en las morfología del relieve, deshielo, desbordamiento de ríos muy caudalosos, cambio de cursos, etc... Cualquier intento de imaginarlo resulta, como poco, apocalíptico.


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