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12 de Febrero de 2007

Listo un helicóptero no tripulado de rescate que alcanza los 9.000 metros

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Tras 6 años de investigaciones, una empresa neozelandesa pretende instalar en Namche Bazaar un helicóptero sin piloto que puede volar hasta los 9.000 metros, y que podrá rescatar a aquellos alpinistas que porten un emisor apropiado incluso en la cima del Everest. Hasta ahora, se consideraba que un rescate no podía sobrepasar los 6.500 metros de altura

Foto: Eurocopter 
Helicóptero de Eurocopter, empresa que posó uno de sus aparatos en la cima del Everest 

Cedric Lacher, webmaster de www.kairn.com, nos informa de la publicación en The Guardian de la conclusión de un proyecto que alguna vez se había comentado en determinada prensa especializada: un helicóptero no tripulado para rescates en montaña; su nombre: Alpine WASP, (avispa alpina). Su principal característica es que, según sus fabricantes, alcanza con facilidad los 9.000 metros de altura, lo que permitirá rescatar personas en la cima del Everest, por ejemplo.

La investigación ha durado 6 años, y el ingeniero responsable ha sido Trevor Rogers. La empresa fabricante, de Nueva Zelanda, TGR Helicorp. La mayoría de helicópteros actuales no están preparados para superar los 4.300 metros de altura. Los que sobrepasan esa altitud tienen que ser modificados.

Recordemos que en 2.005, un helicóptero de la empresa Eurocopter consiguió posarse en la cima del Everest. Pero su piloto, Didier Desalle afirmó que era un caso excepcional, con mínimo combustible y sin el peso añadido de un herido, y que a corto plazo no veía la posibilidad de realizar rescates en alturas superiores a los 7.000 metros. Hasta ahora, el rescate a mayor altura realizado en el Everest, en helicóptero, tuvo lugar en 2.006, y fue en el Campo 1, a 6.100 metros de altura.

Construido con materiales compuestos ultraligeros, porta un revolucionario motor diesel diseñado para rotar en el aire enrarecido que existe a ochomil metros de altura. Según su creador, “vamos a cambiar la ciencia de la aviación en altitud extrema, y a conquistar nuevas fronteras en Nepal y el Everest”. La verdad, no sabemos si todo esto suena bien o no.

Por otro lado, el helicóptero no lleva tripulación, ya que –siempre según los fabricantes- un piloto de rescate necesita una concentración que no puede conseguir a ochomil metros. También nos preguntamos quien será el primero que se atreva a montar en un helicóptero sin piloto que se pose a ochomil metros para recogerle.

La empresa afirma que pretende instalar el helicóptero en Namche Bazaar, y que puede volar incluso en condiciones de niebla. El sistema consiste en que, quien quiera subir con la seguridad de poder ser rescatado, portará un localizador similar a un Arva o un GPS. En caso de accidente, el helicóptero seguirá el track, y una vez llegue donde el accidentado, le lanzará un cable de enganche. Esto supone, según TGR, la empresa constructora, que el accidentado debe estar en condiciones de engancharse, o tiene que haber con él alguien que pueda hacerlo.

El portavoz de TGR afirma que esto evitará forzar a alpinistas y sherpas en inhumanos rescates en altura que ponen en peligro su vida, y conseguirá que no se repitan situaciones tan lamentables como la que se vivió con David Sharp la pasada temporada, en la que decenas de montañeros pasaron al lado suyo mientras agonizaba hasta morir.

Nos tememos que esto va a abrir un nuevo debate, uno más a los que nos tiene acostumbrado el circo del Everest en temporada.

Fuente: www.guardian.co.uk


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