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Cómo elegir tu arnés para escalada y actividades de montaña

Por Barrabes - 0

El arnés, elemento fundamental para la escalada y el alpinismo. Foto: Álvaro Lafuente
El arnés, elemento fundamental para la escalada y el alpinismo. Foto: Álvaro Lafuente

Los arneses son parte parte fundamental del equipamento para montaña y escalada. Convierten nuestro cuerpo en un sistema de agarre y retención que nos permite integrarnos en la cadena de seguridad.

En los primeros (y no tan primeros) tiempos del alpinismo y la escalada, los alpinistas y escaladores se ataban la cuerda sobre ellos mismos por medio de diferentes sistemas. Pero la efectividad, sobre todo en caídas verticales, no era muy buena. Eran sistemas de sujeción para evitar males mayores, pero con los que, realmente, era mejor no caerse.

Suele considerarse que el primer arnés para alpinismo y escalada fue el diseñado por René Desmaison en 1959, de cuerpo completo e inspirado en los de paracaidismo. Para encontrar el primer y tan extendido actualmente arnés de cintura tenemos que irnos ya a 1970, cuando Don Whillans diseñó uno para la expedición británica al Annapurna.

Visto así, y comparado con piolets, crampones, cuerdas, mosquetones, etc, vemos que se trata de un material muy nuevo en el mundo de la montaña. Sin embargo, hoy sería imposible imaginar el alpinismo y la escalada sin ellos: junto a las mejoras de la cadena de seguridad en general, han propiciado, por ejemplo, que el grado en escalada deportiva (y con él el de la escalada clásica y alpinismo) suba hasta los límites actuales, al permitir caídas continuas seguras.

Si bien el arnés es un elemento bastante polivalente -por ejemplo, un arnés de cintura para alpinismo o big wall no nos impedirá escalar en deportiva con él-, podemos encontrar de unos cuantos tipos. Y la primera división, como suele ocurrir, viene marcada por la norma.

Pero antes de indicarla, veamos las partes de un arnés: esto es muy importante, ya que, con el tipo de arnés más usado, no nos engancharemos del mismo punto si nos atamos con una cuerda o si nos enganchamos con un mosquetón.

Y algo muy importante: es fundamental cerrar bien el arnés, tal y como indiquen las instrucciones del fabricante. Aunque suelen ser similares, no vamos a nombrar ninguna, pero antes de emplearlo, hay que miriar la tarjeta de seguridad y realizar el cierre tal y como se indique, y no de otra manera.

Partes de un arnés

  • Arnés de cintura doble enganche
  • Son los más usados, para escalada, alpinismo, etc. La cuerda siempre pasa a través de los dos enganches, mientras que el aro ventral se emplea siempre que tengamos que realizar una maniobra con mosquetón (asegurar, rapelar, etc) En los tipos de arneses según actividad explicaremos el por qué.

    Arnés Corax de Petzl, doble enganche para cuerda
    Arnés Corax de Petzl, doble enganche para cuerda

  • Arnés de cintura anillo único de enganche
  • Antes se les llamaba arneses de rapelar, o de descuelgue; hoy, este sistema, solo lo llevan los arneses de barrancos, multiaventura, via ferrrata, etc. Explicaremos por qué.

    Arnés de anillo único Singing Rock Top Canyon 2
    Arnés de anillo único Singing Rock Top Canyon 2

  • Arnés integral
  • Arnés integral Petzl 8003
    Arnés integral Petzl 8003

La importancia de la talla. Arneses para hombre, arneses para mujer

Es fundamental que el arnés sea de nuestra talla. En caso de ser pequeño, nos incomodará, y puede que además la cinta para cerrar la hebilla sea demasiado corta (por motivos de seguridad, tiene que sobresalir una buena distancia una vez cerrada). En caso de ser grande, comprometemos nuestra seguridad en caso de caída.

Puesto que es fundamental que el arnés se adapte perfectamente para distribuir bien las fuerzas en caso de caída, la mayoría de los que se fabrican tienen modelo para mujer, con el cinturón más alto, y por tanto los elásticos de las perneras más largos para que caigan sobre el lugar adecuado.

Tipos de arneses según la normativa de seguridad

Las normas que certifican los arneses para cualquier actividad de montaña son UIAA 105 y EN 12277:2015, Equipos de Alpinismo y Escalada. Arneses.

Además de indicar la resistencia del anillo ventral, que es de 15kn, indica las clases de arneses que puede haber:

  • Clase A:
    Son los arneses integrales, completos. Como hemos dicho, son los primeros que se crearon, y muchos los consideran los más seguros en caso de caída (aunque algunos estudios en los últimos años, que requieren de mayores confirmaciones, ponen esto en duda), ya que reparten el impacto por todo el cuerpo, y el escalador no puede quedar boca abajo.

    Sin embargo, limitan los movimientos, y su uso en la actualidad, en escalada y alpinismo, es meramente testimonial. Pueden ser buenos para personas con sobrepeso, y aituaciones especiales.

    Siempre es importantísimo atinar con la talla del arnés (luego incidiremos), y los integrales, contra lo que suele suponerse, no son la excepción: si el arnés es pequeño, y los anclajes quedan muy separados (especialmente en el caso de haber 4), en caso de caída, la cuerda tenderá a acercarlos, estrujándonos.
  • Clase B:
    Son integrales, como los de clase A, pero para niños (o adultos hasta 40 kilos). No pueden emplearse por encima de ese peso. La norma les pide menor resistencia (10kn frente a 15kn)

    Camp Bambino, arnés infantil de tipo B
    Camp Bambino, arnés infantil de tipo B

  • Clase C:
    Arneses de cintura, o pélvicos. Son los más comunes y usados. En estos momentos se emplean en todas las actividades (alpinismo, escalada, barranquismo, espeleología, etc), y según la actividad, tendrá características propias. Después las explicaremos.
  • Clase D:
    Son arneses de pecho. Son un complemento y se emplean siempre en combinación con un arnés de tipo C, creando de esa manera un arnés integral, para los momentos en los que se considere que este es necesario, (por ejemplo, en una escalada alpina con mucho peso en la mochila; si cayéramos con un arnés tipo C, volteariamos con un peso que nos complicaría volver a la posición normal).

    Camp Fig.8 Chest, arnés de pecho tipo D
    Camp Fig.8 Chest, arnés de pecho tipo D

    • Arneses de cintura según actividad

      Los arneses, como decíamos, son un material muy polivalente, y normalmente las diferencias entre ellos no son radicales (suelen tener que ver con el número de portamateriales, sistema de perneras, cosas así).

      Sobre el tema de la comodidad, en los últimos tiempos nuevos modelos han demostrado que ésta depende más del diseño, anchura, y de la distancia entre anillo ventral y perneras, que del acolchado. De hecho, los modelos con mucho acolchado pueden ser más incómodos.

      Es importante que lleven algún sistema de ventilación en cinturón y perneras, con tela de rejilla, etc, al estilo de los respaldos de las mochilas.

        1. Arneses de escalada deportiva

        Se busca la agilidad y la ligereza.

        • Suelen llevar solo dos portamateriales. Lo justo para llevar las expreses y poco más. En los casos más radicales, para competición o rocódromo, pueden llevar uno solo.
        • No son ajustables, por lo que es importante atinar bien con la talla. Perneras no regulables.
        • Su simplicidad los hace muy fáciles de poner y quitar
        • Cinturón suele ser más estrecho que en otros tipos
        • Siempre llevan doble enganche de encordamiento y anillo ventral
        • El anillo ventral suele ser más fino; se aligera peso en una modalidad en la que no es corriente usarlo.
        • Arnés minimalista y ultraligero, para deportiva, muy cómodo y casi sin acolchado, Arc
          Arnés minimalista y ultraligero, para deportiva, muy cómodo y casi sin acolchado, Arc'teryx SL-340.

          ¿Por qué el anillo ventral para el mosquetón y el doble enganche para encondarse?

          No hay diferencia en cuanto a resistencia entre el anillo ventral y el doble enganche para cuerda. Pero ocurre que, si nos encordamos de un solo punto, el golpe que recibe la cuerda es superior al que recibe si estamos enganchados de dos puntos separados. Y, además, con el doble enganche se distribuye la fuerza de choque, y tenemos un doble sistema de seguridad en caso de que, por uso, el desgaste rompiera en una caída uno de los enganches.

          Sin embargo, el doble enganche, que debe usarse para encordarnos, no puede funcionar con un mosquetón: enganchado a los dos quedaría cruzado y trabajando en lateral (menor resistencia, recomendamos leer nuestro artículo Cómo elegir tus mosquetones para montaña y escalada).

          Por eso, siempre que tengamos que realizar una maniobra de rápel, de aseguramiento, sobre un mosquetón, debemos usar el anillo ventral. Y siempre que tengamos que encordarnos, debemos usar el doble enganche.

          2. Arneses de escalada clásica, alpinismo, hielo...

          Resistencia, adaptabilidad y capacidad de carga

          • 4 ó más portamateriales. Suelen llevar un quinto portamaterial, más grande y reforzado, en la parte trasera. Necesitamos cargar con más equipo.
          • Anillo trasero para cuerda de izado.

            5 portamateriales, anillo para cuerda de izado
            5 portamateriales, anillo para cuerda de izado

          • Perneras ajustasbles por elástico o -mejor- hebilla. Son arneses que emplearemos con más o menos ropa, según actividad, así que es totalmente necesario que tanto perneras como cinturón tengan más capacidad de ajuste. Además, en el caso de los ajustables por hebilla, se facilita la puesta del arnés con botas de alpinismo, crampones, etc.
          • Cinturón en la zona lumbar y perneras más amplias, para aquellas ocasiones en las que tengamos que permanecer más tiempo colgados del arnés, especialmente en Big Wall y artificial.
          • Materiales muy resistentes, y antihumedad, para evitar que pillen peso y nos enfrien en ambientes con nieve, lluvia, etc.
          • Algunos, para escalada en hielo, ya incorporan en los portamateriales un sistema para los tornillos.

          Petzl Luna, arnés para alpinismo y polivalente para mujer.
          Petzl Luna, arnés para alpinismo y polivalente para mujer.

          Si bien hay modelos más enfocados a Big Wall, otro más a alpinismo, hielo y mixto, hoy en día estos arneses son muy polivalentes, y casi todos nos servirán para estas actvidades. Si alguien solo quiere un arnés, y practica la escalada deportiva, el alpinismo, etc, este es su arnés. Es probable que en deportiva sea más incómodo, pero podremos hacer perfectamente la actividad, mientras que con uno de deportiva, careceremos de algo tan básico como los portamateriales necesarios para alpinismo.

          ¡Cuidado con los portamateriales!

          Tiene que quedar claro que los portamateriales no son un elemento de seguridad. Sirven para transportar material, pero jamás debemos emplearlos para engancharnos a la cuerda, enganchar en ellos cabos de anclaje, asegurar, ni ninguna otra maniobra similar.

          No están preparados para ello, y nos pondríamos en grave riesgo.

          3. Arneses multiaventura

          Estos arneses antes se llamaban de descuelgue o de rápel. Tienen la misma resistencia que los de doble enganche, suelen llevar cintas finas (ya que su función es más de sujeción que de frenar caídas largas), y una característica fundamental: anillo ventral único y elevado.

          El anillo elevado es más cómodo a la hora de rapelar, de enganchar a alguien para descolgarlo, o de usar los mosquetones en una vía ferrata. Además, en caso de grupos, facilita el trabajo de atado y enganche de los clientes a los guías.

          Vias ferrata, parques multiaventura, grupos, incluso para alpinismo no técnico y montañismo (ligeros y plegables), puede venir muy bien este arnés, que también se usa en expediciones.

          Fixe Linus, arnés multiaventura

          4. Arneses para barranquismo

          Los arneses para barrancos tienen dos características fundamentales:

          • Anillo ventral único, situado en la parte superior. En barrancos no se escala, se rapela, por lo que es más cómodo. Pero además, al estar encima, el centro de gravedad de nuestro cuerpo se eleva, evitando quedarnos boca abajo por la fuerza de una cascada, o por el peso de nuestra mochila (suele rapelarse con ella en esta actividad)
          • Refuerzo de culera. nos protege en los numerosos roces en toboganes y demás que sufrimos en los barrancos.
          • Ausencia de portamateriales (quizás uno), para evitar enganches
          • Singingrock Top Canyon 2, arnés de barrancos
            Singingrock Top Canyon 2, arnés de barrancos

            5. Arneses para espeleología

            Son ultraligeros, sin acolchado, con cintas. Sin anillo ventral, para evitar enganches. Sus dos puntos de anclaje son bajos, para facilitar su uso con bloqueadores de ascenso (nos da más recorrido en cada izada).

            Petzl Superavanti
            Petzl Superavanti

            ¿Cuándo debo cambiar mi arnés?

            Los arneses no son eternos. Tenemos que revisar con asiduidad sus cosidos y, sobre todo, los posibles desgastes en las zonas de roce, especialmente en el enganche inferior del doble enganche.

            No debemos guardarlos nunca húmedos, y procuraremos no secarlos al sol.

            Cualquier material de cinta (expreses, arneses) no debe tener contacto con productos químicos, resinas, etc.

            Pinchando aquí podéis acceder a toda la gama de arneses en Barrabes

            Tienda web: www.barrabes.com
            Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

            Tags:
            Arnés Escalada Consejos barrabes Alpinismo

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