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Cómo orientarse con mapa y brújula

Por Barrabes - 0

Orientarse con mapa y brújula: algo fundamental
Orientarse con mapa y brújula: algo fundamental

ACTUALIZADO 2019


El GPS y el marcaje de caminos han supuesto un enorme avance en cuanto a seguridad en montaña, sobre todo en días con poca visibilidad, pero también han hecho que ciertas bases sólidas y necesarias para la práctica de actividades de montaña y aire libre hayan pasado a un segundo plano, o incluso hayan sido totalmente olvidadas durante el aprendizaje.

Es el caso de la orientación por brújula y mapa. Algo que no pocos desconocen.

Antes era imposible encontrar montañero o montañera en el monte sin mapa; ahora es casi una excepción.

Es un grave error. En caso de pérdida de ruta o de marcas, o de que el aparato electrónico dejé de funcionar o se quede sin baterías, es la diferencia entre regresar o sufrir un serio problema. Además, "automatiza" nuestra actividad, y a la larga provoca pérdida de nuestras naturales capacidades para la orientación. Nos separa de la montaña. El GPS debe llevarse para casos de pérdida, para poder guardar el track en casa, pero está bien intentar orientarse de forma más "natural". más acorde a nuestras capacidades e integrada con la naturaleza. Nos hará "entender" en donde estamos, sentirnos integrados en la naturaleza y su espacio, y sentir la montaña de otra manera

Debemos llevar GPS, pero siempre debemos llevar también brújula y mapa en nuestras salidas. Y por supuesto, debemos saber usarlos y orientarnos con ellos.

En este artículo vamos a explicar cómo orientar el mapa con la brújula, lo que nos permitirá saber qué dirección deberemos de tomar, y cómo seguir un rumbo con la brújula. Algo simple, básico, un primer paso en el mundo de la orientación que nadie que se aventura en la montaña o naturaleza debería ignorar.

Además, no solo nos servirá en caso de problemas, o para transitar por territorios desconocidos: la orientación en si misma es apasionante, una actividad “disfrutona” como pocas. Por no hablar de la belleza de los mapas.

Antes de explicar la operativa básica, comenzamos detallando las partes de una brújula, y seguimos con dos explicaciones previas, sobre la declinación magnética y la escala de los mapas.

La primera, referente a la declinación magnética es fundamental en algunas partes del planeta...pero en este momento del tiempo (2019) no en nuestra latitud y longitud peninsular. Sí que lo es en Canarias, América u otros continentes. Explicaremos por qué.

La segunda nos ayudará al permitirnos conocer la distancia a la que nos encontramos de nuestro punto de destino.

1. PARTES DE UNA BRÚJULA PARA MAPAS

  • 1. Flecha de dirección de la brújula
  • 2. Regla normalmente en un lado en centímetros, en el otro en pulgadas)
  • 3. Limbo giratorio. Indica 4 puntos cardinales y grados
  • 4. Aguja magnética: El extremo rojo indica el Norte Magnético
  • 5. Flecha que indica el Norte en el limbo móvil. (gira con él. Es decir: la letra N, el limbo y la flecha giran a la vez.)
  • 6. Soporte transparente para lectura de mapas

2. LA DECLINACIÓN MAGNÉTICA

No decimos nada nuevo si afirmamos que una brújula es un dispositivo que nos indica en dónde está el Norte.

Como suele ocurrir, las cosas no son tan simples:

  • La brújula no indica el Norte Geográfico, sino el Norte Magnético.
  • Los mapas indican el Norte Geográfico. Es la vertical del mapa.

Al ángulo que forman el Norte Geográfico y Norte Magnético se le denomina Declinación Magnética. Esta varía día a día, según varía el campo magnético terrestre que orienta la aguja de la brújula.

Declinación magnética
Declinación magnética

¿Cómo orientarse entonces, si el Norte que indica la brújula y el mapa son diferentes?

  • Debemos primero conocer la declinación magnética. En cada mapa encontraremos una línea que forma ángulo con el Norte Geográfico (vertical del mapa), indicando la dirección del Norte Magnético. Si orientamos la aguja con esta línea que indica Norte Magnético en lugar de con la vertical del mapa, lo tendremos orientado.

  • El problema es que, puesto que la declinación magnética varía cada día, el mapa nos indicará la del día en que se publicó. En el mapa también nos indicará la fecha de impresión, y la variación anual en grados, este u oeste. Podremos calcular, según los años transcurridos, la declinación actual
  • Cuadrado de información impreso en el mapa. Destacada, declinación magnética
    Cuadrado de información impreso en el mapa. Destacada, declinación magnética

  • Sin embargo, la forma más sencilla es corregir la declinación en la propia brújula. Lo podemos hacer en casa. Entraremos en la web del Instituto Geográfico Nacional, (con una búsqueda rápida encontraremos numerosas páginas si necesitamos la declinación de cualquier otro lugar del mundo), indicaremos el punto al que vamos, y nos responderá con su declinación.
    ¡Probad!: podéis buscar por nombre, coordenadas, o simplemente señalando en el mapa interactivo el sitio.

    Una vez conocidos los grados de desviación entre N geográfico y magnético del lugar por el que vamos a transitar, la mayoría de brújulas tienen un sistema en el limbo giratorio para corregir este ángulo, de forma que indique el N Geográfico. Así que lo corregimos y nos olvidamos del problema. (No vamos a profundizar en cómo realizar esta operación porque este artículo pretendde ser básico; es sencilla, y en las instrucciones de la brújula viene detallado. Simplemente que sepais que se corrige).

¿Por qué en nuestra longitud y latitud es un problema menor en estos momentos?

Por pura casualidad, el ángulo en la Península Ibérica, y más en concreto en los Pirineos, en este momento del tiempo, es mínimo, hasta el punto de que en lugares como el Pirineo navarro (o Alicante) coinciden Norte geográfico y magnético. Un ángulo tan pequeño, en montaña, con cimas, valles y collados para orientarnos, o en distancias cortas, no es una desviación significativa.

Pero en muchos otros lugares del planeta, la declinación magnética supera los 20º. Es un ángulo enorme, y significa que la brújula, si no corregimos la declinación, es completamente inútil.

¡Consultad siempre en internet la declinación del lugar al que os dirijáis!


3. LA ESCALA DE LOS MAPAS

En el mismo recuadro en el que se indica la declinación magnética, también se señala la escala del mapa.

Por ejemplo: si la escala es 1:40.000, quiere decir que cada centímetro del mapa representa 40.000 centímetros en la realidad. 1.20.000, 1 centímetro de mapa, 20.000 centímetros en la realidad, etc.

Como hemos visto al nombrar sus partes, las brújulas de mapa llevan regla. Si colocamos esta regla entre el punto en el que nos encontramos y nuestro punto de destino, y multiplicamos los centímetros resultantes por la escala (20.000, 40.000, etc), sabremos la distancia en centímetros y en línea recta a la que nos encontramos de él.

Los mapas para montaña y excursionismo suelen tener una escala entre 1:15.000 y 1:40.000, siendo 1:25.000 muy usada. Escalas mayores de 1:40.000 sirven para mapas generales, (de carreteras, por ejemplo), pero dan muy poco detalle para excursionistas.

Mapa Escala 1:25.000, indicado en cuadro de información del mapa
Mapa Escala 1:25.000, indicado en cuadro de información del mapa

4. COMO ORIENTARSE CON MAPA Y BRÚJULA

Y tras estas explicaciones, vamos con el sencillo proceso de orientar un mapa, y saber seguir nuestro rumbo con una brújula. Las cosas pueden complicarse más, pero hoy nos centramos en lo básico

4.1 Orientar un mapa con la brújula

  • Colocamos el mapa en un lugar plano, o lo sujetamos con nuestra mano
  • Nos aseguramos de que, en la brújula, el Norte del limbo giratorio (letra N) esté perfectamente alineado con la flecha de dirección de la brújula.(Consultad las partes de la brújula más arriba si tenéis dudas. En la foto se ve claramente a qué nos referimos)
  • Colocamos la brújula sobre el mapa (recomendable siempre una brújula de mapa, con placa transparente, como la de las fotos), alineamos la flecha de Norte del limbo y la flecha de dirección con el Norte del mapa (vertical del mapa, la parte de arriba indica el Norte), y rotamos brújula y mapa a la vez, hasta que la aguja magnética queda perfectamente integrada dentro de la flecha fija que señala el N en el limbo móvil.
  • De esta manera el mapa quedará orientado al Norte, y podremos identificar los accidentes del terreno, y cual es la dirección o caminos que debemos seguir.

4.2 Seguir un rumbo con mapa y brújula

  • Partimos de la base de que conocemos el punto aproximado en el que nos encontramos. Para ello es bueno no esperar a perdernos para intentar orientarnos, sino ir consultando nuestra ruta poco a poco; de esa forma, si nos perdemos, sabremos cerca de donde estamos. Aunque hay maneras de situarse con mapa, brújula y los accidentes del terreno si no conocemos nuestra posición, hoy no las vamos a explicar por ser un artículo básico.
  • Colocamos la brújula sobre el mapa, de forma que el lateral (la regla) una el punto en el que nos encontramos y el destino al que debemos dirigirnos.
  • Rotamos el limbo móvil hasta que la flecha fija del limbo coincida con el Norte del mapa (paralela vertical). De esta forma le estamos indicando a la brújula el ángulo que hay entre el Norte y nuestro destino. Da igual que el mapa esté orientado o no.
  • Ya podemos guardar el mapa y echar a andar: como la brújula "sabe", el ángulo entre el Norte y nuestra dirección, mientras tengamos la aguja magnética de la brújula dentro de la flecha fija del limbo móvil que indica el Norte, la flecha de dirección de la brújula nos indicará nuestro rumbo.

Por supuesto, en la montaña, en la naturaleza, rara vez existen los rumbos rectos. Durante nuestro camino tendremos que variar en muchas ocasiones nuestra dirección porque habrá obstáculos, montañas, valles, que nos lo impedirán, la niebla nos dará muy poca visibilidad, etc.

Una solución está en buscar referentes cercanos o lejanos a los que podamos llegar. Una vez calculado nuestro rumbo, buscaremos el referente (un árbol, una roca, un collado, etc), y abandonando la brújula nos dirigiremos hasta él, girando las veces necesarias. Y una vez alcanzado el referente, repetiremos la operación de orientación en mapa, buscando un nuevo referente, hasta que lleguemos a nuestro destino. Hay formas de esquivar obstáculos y no perder el rumbo si tenemos, por la orografía, que desviarnos de él, pero de nuevo decimos que hoy queremos que el artículo sea básico y claro :-)

Si debemos orientarnos dentro de un bosque, nos encontraremos con el problema de que será difícil concretar nuestro referente entre tantos árboles iguales. Puede ocurrirnos en otros lugares en los que haya que afinar mucho la direción (por ejemplo, en un desierto plano en el que no hay grandes referencias como montañas, y en el que un desvío de un par de grados nos puede separar muchos kilómetros de nuestro destino).

Para ello se recomienda una brújula de espejo, que permite apuntar por una mira, como con una escopeta, pegando el filo contrario a la flecha de dirección de la brújula a nuestro ojo. De esa manera, podremos ver en el espejo cuándo exactamente la brújula está orientada a nuestro rumbo (aguja magnética dentro de flecha fija del limbo), mientras por la mira enfocaremos de forma certera el referente al que deberemos dirigirnos. Así podremos hilar muy fino en el seguimiento de nuestro rumbo.

Brújula de mapa con espejo Suunto MC-2 D/L
Brújula de mapa con espejo Suunto MC-2 D/L

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Esto es todo en este artículo. Es introductorio, y solo trata de explicar la más simples de las operaciones con brújula y mapa. Es la base de todo lo demás, y todas las personas que practican montaña o realizan excursiones al aire librea la deberían de conocer, además de portar el mapa y la brújula correspondientes.

Y no es solo la utilidad práctica: como decíamos al principio, la orientación es una forma fascinante de moverse por el mundo y de integrarse en él, "entendiendo" en dónde estamos. Seguro que quienes comiencen aprendiendo estas maniobras descubrirán una pasión que les acompañará de por vida. Os invitamos a participar en una prueba de orientación, seguro que encontrais alguna cerca de vuestra casa, tanto a pie como en bicicleta de montaña; pocas cosas más divertidas, en las que además normalmente se puede participar en categorías como individual, parejas, parejas mixtas, parejas familiares (mamás y papás con sus peques), etc.

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